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Innerhalb von Revoluts Angebot, der Amazonas des Bankwesens zu sein, und den Lektionen, die es aus dem halsbrecherischen Wachstum gelernt hat.

Innerhalb von Revoluts Angebot, der Amazonas des Bankwesens zu sein, und den Lektionen, die es aus dem halsbrecherischen Wachstum gelernt hat.

Das sind die Worte auf einem Neonschild in der schnell wachsenden Fintech-Firma Revolut’s Londoner Zentrale. Die ersten beiden Buchstaben des Wortes in der Mitte sind jedoch nicht beleuchtet, so dass es stattdessen “get it done” heißt.

Es macht natürlich ein bisschen Spaß. Aber es ist auch ein Hinweis auf die Mentalität eines Unternehmens, das das Bankgeschäft in der gleichen Weise unterbrechen will, wie Amazon den Einzelhandel betrieben hat. Revolut will es schaffen, ein globaler Finanzdienstleister zu werden, und Misserfolg ist keine Option.

Die Gründer von Revolut, die im Juli 2015 von zwei ehemaligen Bankmitarbeitern gegründet wurden, hatten eine erste Vision davon, die Gebühren für Devisentransaktionen zu beseitigen. Mit einem Service, der es den Nutzern ermöglicht, zum realen Wechselkurs im Ausland zu verbringen, ohne Gebühren.

“Als wir dieses Geschäft begannen, wussten wir einfach nicht viel über Zahlungen”, sagte Nik Storonsky, CEO von Revolut, CNBC in einem Interview. “Wir hatten die Idee, dass wir es kostenlos machen wollen. Also sprangen wir rein.”

Storonsky, der zuvor als Aktienderivatehändler bei Lehman Brothers und der Credit Suisse tätig war, sagte, dass eine der ersten großen Lektionen, die er bei der Gründung des Unternehmens gelernt habe, darin bestehe, wie viele Zwischenhändler es im Finanzbereich gibt. Die Lösung? Die Infrastruktur hinter sich bringen.

“Effektiv, wenn Sie die gesamte Infrastruktur intern betreiben, können Sie tatsächlich Geld mit diesem Geschäft verdienen, und das Geschäft wird ziemlich profitabel”, sagte Revoluts Chef.

Revolut ist jedoch noch kein profitables Geschäft. Die jüngsten Jahresergebnisse zeigten einen Verlust von £15,1 Millionen ($19 Millionen) für das Jahr 2017. Aber Chef Storonsky legte die Strategie für das Unternehmen fest, um schließlich einen Gewinn zu erzielen.

“Die ganze Idee war, dass wir das Produkt kostenlos zur Verfügung stellen, dann verkaufen wir andere Dienstleistungen. Wir brauchen also nur große Kundenzahlen”, sagte er. Das Unternehmen hat die App in den letzten Jahren um eine Reihe neuer Funktionen erweitert, darunter Kryptowährungshandel und Geschäftskonten.

Das Unternehmen ist eine von mehreren so genannten Herausfordererbanken, die die Finanzbranche mit wenig mehr als einer App und einer Bankkarte erschüttern wollen. Das Phänomen hat dazu beigetragen, etablierte Kreditgeber dazu anzuregen, neue Privatkundenplattformen zu entwickeln, die den Nutzern helfen sollen, ihr Geld besser zu verwalten.

Revolut hat die Zahl der registrierten Nutzer seiner Plattform seit Juni letzten Jahres auf 5 Millionen mehr als verdoppelt. Es hat auch etwa 336 Millionen Dollar an Risikokapitalfinanzierung gesammelt und wurde zuletzt von Investoren auf 1,7 Milliarden Dollar geschätzt, was es zu einem sogenannten “Einhorn” macht. Aber der Weg dorthin, wo sich das Unternehmen heute befindet, war nicht ohne einige Unebenheiten.

Was ist passiert?
Revolut war Anfang des Jahres Gegenstand einer negativen Medienberichterstattung. Ein verdrahteter Bericht über das Unternehmen hob das toxische Verhalten am Arbeitsplatz und die hohe Mitarbeiterfluktuation hervor, während mehrere Berichte von The Telegraph darauf hindeuteten, dass ein Versagen im Sanktions-Screening-System des Unternehmens zu illegalen Transaktionen hätte führen können.

Mitarbeiter mit einer Leistungsbewertung, die die Erwartungen deutlich verfehlt hat, “werden nach der Überprüfung ohne Verhandlungen entlassen”, sagte Storonsky im vergangenen Jahr gegenüber den Mitarbeitern des Arbeitsplatz-Messaging-Tools Slack, so ein von Wired erhaltener Screen Grab.

“Es gab einige Momente, die im verdrahteten Artikel wahr waren”, sagte Revoluts CEO, ohne festzulegen, welche dieser Ansprüche gültig waren.

Aber, so fügt er hinzu, die meisten der in der Geschichte erwähnten Ereignisse stammen aus der Zeit vor drei Jahren, in den Anfängen des Unternehmens, als es noch ein Start-up mit 20 Mitarbeitern war. Es ist jetzt ein Team von mehr als 1.200 Mitarbeitern insgesamt, sagt er und hat gelernt, verantwortungsbewusstes Wachstum über Expansion um jeden Preis zu stellen.

“Jetzt sind wir anders, die Kultur ist nicht mehr die gleiche wie früher”, sagte Storonsky. “Ich schätze, wenn wir auf 5.000 Menschen anwachsen, wird sich die Kultur wieder ändern, denn es ist unmöglich, die gleiche Kultur für 20 Menschen zu haben wie für 5.000.”

Was die Berichterstattung des Telegrafen betrifft, so haben Revolut und sein Chef den Vorschlag, einen Verstoß gegen die Regeln der Geldwäsche zuzulassen, stark zurückgeworfen.

Die Zeitung behauptete, Revolut habe ein Sanktions-Screening-System abgeschaltet, und dass Tausende von Transaktionen ohne Compliance-Kontrolle durchgeführt wurden. Die Tortur führte sogar zu einer Befragung der Financial Conduct Authority, der Finanzüberwachung des Vereinigten Königreichs.

Revolut erklärte, dass es nur vorübergehend von einem neuen System zu seinen bestehenden Kontrollen zurückkehrte, da das fortgeschrittenere System mehr Zahlungen kennzeichnete, als nötig waren.
Storonsky sagte, das Debakel sei das Ergebnis von Revolut, “keine ordentliche Unternehmenskommunikation im Haus” zu haben, sowie eines “Wunsches von Journalisten, etwas schnell zu veröffentlichen, ohne sich an die Wahrheit zu halten”. Das Unternehmen stellt eine PR-Beratung namens MHP Communications ein, um zu verhindern, dass sich etwas Ähnliches wiederholt.

“Es war eine gute Lektion für uns. Ich meine, offensichtlich war es schmerzhaft, aber manchmal muss man durch eine “Es ist ein schwieriger Markt zu knacken, es gibt eine Menge Komplexität, vor allem mit unserem Produkt, das Multi-Währung ist”, sagte er. “Wir wollten schon immer ein Multiwährungsprodukt für US-Kunden auf den Markt bringen, weil ich denke, dass wir hier unseren Vorteil gegenüber US-Banken haben.”

Die USA haben sich als herausforderndes Schlachtfeld für viele europäische Fintech-Start-ups erwiesen, andere wie Monzo und N26 wollen ebenfalls in das Land expandieren. Monzo hat erst kürzlich Pläne zur Ausgabe von Karten in einigen US-Städten angekündigt, während N26 voraussichtlich Anfang des Jahres in Amerika eingeführt wird.

Auf der Produktseite wird Revolut seinen eigenen provisionsfreien Aktienhandelsservice “sehr bald” einführen, sagte Storonsky. Der Schritt würde es mit Robinhood konkurrieren lassen, der 5 Milliarden Dollar teuren App, die an der Wall Street stattfindet, zumal das Unternehmen seine Plattform in die USA bringen will.

Auch die Finanzierung kann in diesem Jahr auf der Tagesordnung stehen. Revolut soll versuchen, bis zu 500 Millionen Dollar zu sammeln. Während das Unternehmen sagt, dass es nicht aktiv Fundraising ist, sagt Storonsky, dass er Investoren gesagt hat, dass Revolut höchstwahrscheinlich im September frisches Geld aufbringen wird. Er bezeichnete auch Japans Tech-Investment-Riese SoftBank als “potenziellen Partner” des Unternehmens.